Mani schiereiland Peloponnesos

Het schiereiland Mani is een regio van Griekenland die het middelste zuidelijke schiereiland van Peloponnesos beslaat. Ondanks het onherbergzame landschap van kale rotsen en kliffen die in de diepe zee duiken, is deze regio een van de meest authentieke en traditionele plekken die een bezoeker in Griekenland kan ervaren. Volg ons op deze reis naar Mani, maak kennis met de charmante wilde schoonheid en geschiedenis en proef Griekenland als een local!

Geschiedenis van het schiereiland Mani
De regio Mani strekt zich uit van de bergketen Taygetus tot het meest zuidelijke punt van het vasteland van Europa, Kaap Tenaro. Mani, gelegen tussen de Golf van Lakonian en Messinia, is een landschap dat een onherbergzaam terrein van bergachtige streken van dor rotsachtig land combineert met kliffen en kloven en prachtige kustgebieden met koel, verfrissend turkoois water dat aan de smaak van elke reiziger kan voldoen.

Het meest waardevolle bezit van de regio is echter de bijzondere geschiedenis en de mensen. De Maniots, de inwoners van Mani, zijn zelfs vandaag de dag bekend en worden beschouwd als harde en geharde mensen wanneer het moet, maar tegelijkertijd authentiek, dicht bij hun wortels en buitengewoon gastvrij. Laat ons u voorstellen aan dit relatief onbekende deel van Griekenland en proef wat Mani te bieden heeft.

Volgens Pausanias gaat de geschiedenis van Mani duizenden jaren terug, met als eerste bewoners de stam van Leleges. In de oudheid stond de regio onder de controle van de Spartanen en dat bleef zo ​​tot de Romeinse tijd van de Griekse regio. Mani was koppig tegen elke verandering en was een van de Griekse regio's die het christendom pas na de 8e eeuw na Christus als de dominante religie accepteerden.

Tijdens de Byzantijnse tijd werd het gebied opgenomen in de landen van de Peloponnesos en tijdens de laatste momenten van het rijk speelde het een sleutelrol door deel uit te maken van de Despotaat van de Morea, geregeerd door de laatste Byzantijnse dynastie, de Palaiologen. Na de komst van de Latijnen in de 13e eeuw werd Mani beschouwd als een belangrijk gebied om de zeewegen van de Zuid-Egeïsche Zee te beheersen en daarom was de verovering ervan onvermijdelijk.

Zelfs toen stonden de Manioten bekend als onverschrokken krijgers en brute mensen met een sterke aanspraak op hun voorouderlijk land. Het kwam echt tot uiting in de 15e eeuw na het besluit van het Ottomaanse Rijk om naar het westen uit te breiden en de landen van de Peloponnesos op te nemen. Het is bekend dat de sultan van het Ottomaanse rijk, Mehmed de II, niet probeerde het land van Mani te veroveren, maar in plaats daarvan probeerde hij met zorgvuldig geplande delegaties de Manioten over te halen om vrijwillig de Ottomaanse heerschappij te aanvaarden.

Helaas voor Mehmed besloten de Maniots om bij de Latijnen te blijven en tegen de Ottomaanse troepen te vechten. Zelfs na de absolute overheersing van het Ottomaanse rijk over de Griekse regio, had Mani altijd zijn specifieke kenmerken. Het was nooit volledig onderworpen aan hun heerschappij en had door de eeuwen heen een autonoom karakter.

Vanwege zijn autonome karakter was Mani het land voor elke vluchteling en iedereen die zich tegen de gegeven status quo verzette. Het leven draaide altijd rond oorlogvoering en dit had een impact op zowel de architectuur van de regio als op het karakter van de mensen. De strategische locatie van Mani, samen met het constante gevaar van een invasie door piraten en andere bedreigingen, resulteerde in een echt patriarchale samenleving met zijn focus op oorlogsvoering.

Het epicentrum van hun samenleving is de instelling van familie (uitgebreide familie), die het voortbestaan ​​van de naam en het erfgoed van de familie en de ontwikkeling van sterke banden tussen haar leden verzekerde. Elke familie had zijn eigen torenhuis dat werd gebruikt in tijden van behoefte aan bescherming en als bolwerk tijdens invasies en vetes. Na het verstrijken van de eeuwen was het resultaat een regio vol torenwoningen die praktisch onmogelijk te controleren waren door iemand anders dan de Maniots.

Dit is de reden waarom Mani een van de broedplaatsen was van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog en een van de meest lastige provincies van de Nieuwe Griekse Staat.

Zoals eerder vermeld, werd het autonome karakter van Mani een van de grootste troeven tijdens de voorbereidingen van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog. Daar konden alle voorbereidingen worden getroffen zonder pesterijen of tegenslagen, letterlijk onder de neus van de Ottomaanse heerschappij door de leden van Filiki Etaireia.

Na de bevrijding van Griekenland van de Ottomanen en de oprichting van de nieuwe Griekse staat, probeerde de eerste gouverneur Ioannis Kapodistrias deze plaatselijk gevestigde instellingen van door familie gecontroleerde landen en cliëntelisme te doorbreken. Helaas voor hem resulteerde het alleen in zijn moord door leden van een prestigieuze Maniot-familie, Konstantis en Georgios Mavromichalis in de stad Nafplion in 1831.

Het is niet extravagant om te zeggen dat er een soort verband bestaat tussen de oude mensen van Sparta en de hedendaagse Maniots. Deze mensen dienen hun eigen erecode, volgens een strikte traditie en gebruiken, waar eerlijkheid, patriottisme, opoffering en moed, waarden zijn die niet mogen worden genegeerd.

Zelfs vandaag de dag zijn de inwoners van de regio erg trots op het feit dat ze altijd vrij leefden onder geen enkele tiran of heerser, ondanks de offers die ze moesten doorstaan. Misschien is een ander voorbeeld van hun specifieke oude afkomst hun gewoonte van klaagzangen, begrafenisdichters die verbaal van generatie op generatie overgaan, die qua vorm een ​​opvallende gelijkenis vertonen met die beschreven door Homerus in zijn werk Ilias.

Nadat we de fascinerende cultuur van het schiereiland Mani hebben verkend, zullen we nu de locaties met u delen die u zeker moet bezoeken tijdens uw reis! Maak het uzelf gemakkelijk en ga op deze mentale reis naar enkele van de meest iconische plaatsen die de regio Mani te bieden heeft:

Bezoek het pittoreske dorpje Vatheia
Vatheia, gelegen in het zuidoosten van Laconië, is een klein traditioneel dorp dat behoort tot de gemeente Oitylo. Vatheia is al bekend sinds de 16e eeuw en is gebouwd op de top van een heuvel die toezicht houdt op de zeegang van Kaap Tenaro. Het dorp wordt gedomineerd door de typische Maniot-torenhuizen die behoren tot verschillende families van het dorp. Interessant is dat een bron uit de 19e eeuw van een Britse fellow van de Royal Academy, William Martin Leake, levendig illustreert hoe het leven in het dorp was.

Tijdens een van zijn reizen besloot hij het dorp Vatheia te passeren, maar werd in een hinderlaag gelokt door gewapende lokale bevolking. Ze slaagden erin om veilig weg te komen, alleen met tussenkomst van hun gidsen, die door ook locals te zijn, tot overeenstemming kwamen met de bandieten. Vervolgens vermeldt Leake dat hem werd meegedeeld dat de families van het dorp jarenlang ruzie hadden, resulterend in criminele activiteiten en een voortdurende vete die bekend staat als een vendetta.
Hij zegt dat meer dan 100 mannen in het gebied in de loop der jaren zijn omgekomen en dat de meeste families in hun torenwoningen wonen om te worden beschermd. Hoewel het niet veilig is om aan te nemen dat dit de regel was voor de hele Mani-regio, toont het zeker de manier van leven waaraan Manioten gewend waren.

Tegenwoordig heeft het kleine dorp in totaal minder dan 30 inwoners, maar het is goed beschermd vanwege zijn verbazingwekkende architectuur als historisch monument. Terwijl u daar bent, mag u uw kans niet missen om door de kiezelstenen steegjes te dwalen en de architectuur te verkennen die kenmerkend is voor het gebied. Enkele torenhuizen van het dorp zijn gerestaureerd waardoor je een mooi beeld krijgt van de vorm en functie van die bouwwerken.

Ga naar Kardamili
Kardamili is een traditionele nederzetting die behoort tot het deel van Mani dat behoort tot Messene. Tot aan de noordelijke regio Mani is Kardamili dicht bij de kust gebouwd aan de oevers van de Golf van Messenië. Het dorp stond de afgelopen jaren bekend als de stad Kardamili en was een vrij belangrijk stedelijk centrum van de regio. De geschiedenis van de stad gaat terug tot in de oudheid, maar vooral tijdens de 18e en 19e eeuw beleefde de stad echt zijn hoogtepunt.

Daar kunt u een bezoek brengen aan de historische toren van Mourtzinos, een bouwwerk uit de 17e eeuw dat de lokale architectuur nauwkeurig schetst. Vroeger was het een complex dat tegelijkertijd functioneerde als een verdedigend versterkt heiligdom, een luxueus huis en een productief centrum van lokale goederen. In 1967 besloten de erfgenamen van de toren om hem aan de staat af te staan ​​op voorwaarde dat het een museum  zou worden.

Tegenwoordig kan de bezoeker gemakkelijk de geschiedenis en traditie van Mani ontdekken in dit volledig gerestaureerde herenhuis en een goed uitgerust en informatief museum. Behalve de toren van Mourtzinos, kan de reiziger die zich in Kardamili bevindt de talrijke Byzantijnse en post byzantijnse kerken bewonderen die in de buurt te vinden zijn, zoals die van St. Theodoroi en St. Spyridon met zijn imposante symbool van het Byzantijnse rijk, boven de ingang. Mis de kans echter niet om de vele baaien in de omgeving te verkennen en ongerepte stranden met serene turquoise wateren te ontdekken en te ontspannen door te genieten van een betoverende zonsondergang.

Verken de grotten van Diros
Het grottenstelsel van Diros, dicht bij de stad Areopolis gelegen, is een van de natuurlijke monumenten die over de hele wereld bekend zijn en die u niet mag missen. Met de ingang dicht bij de kust, waren de inwoners zich niet bewust van het bestaan ​​ervan en werden ze vroeger het '' vossenhol '' genoemd.

In 1949 besloot de Griekse Speleologische Organisatie om dit grottensysteem te verkennen, maar ontdekte en raakte verbaasd over zijn enorme omvang. Tegenwoordig is bekend dat de grotten zich uitstrekken over meer dan 15 km onder de grond en een maximale diepte hebben (tot nu toe bekend) van 100 meter! Het is zeker een van de meest indrukwekkende natuurlijke monumenten die iemand kan bezoeken in Griekenland en in Europa in het algemeen.

Delen van de grotten staan ​​onder water en bieden verschillende soorten leefgebieden aan vele grotsoorten en een geweldige ervaring voor de bezoeker. Onderzoek aan de grotten toonde een overvloed aan zoogdiersoorten van de prehistorie tot nu (panters, hyena's, leeuwen, dassen, herten, enz.), Een grote verzameling van de overblijfselen van het nu uitgestorven Europese nijlpaard (Hippopotamus Antiquus) en aardewerk dat de aanwezigheid van mensen in het gebied sinds de prehistorie.

Bereik Cape Tenaro
Kaap Tenaro (ook bekend als Kaap Matapan) is het meest zuidelijke punt van Mani en ook dat van het vasteland van Europa. De afgelegen ligging en de uitgestrektheid van de zee die zich uitstrekt tot aan de kusten van Libië maakten deze plaats al sinds de oudheid heilig. In de oudheid geloofden mensen dat dit de locatie was van een van de ingangen van de onderwereld.

Veel mythen nemen deze locatie op in hun verhalen, zoals die van Hercules en Cerberus of die van Orpheus en Eurydice. Om aan dit plaatje toe te voegen, werd een bestaande grot in het gebied door mensen al snel gezien als de ingang van het koninkrijk van Hades en werden er vele tempels opgericht die hem en andere goden eerden.

De ruïnes van de tempel van Poseidon die nog steeds zichtbaar zijn, vormen het bewijs van de geschiedenis. Na de heerschappij van het christendom werd de tempel omgebouwd tot een kerk en al snel werden de oude festivals en rituelen onderdeel van het nieuwe christelijke verhaal. In de open zee, op slechts enkele kilometers van Kaap Tenaro, vonden ook veel hedendaagse veldslagen plaats, zoals de Slag om Kaap Matapan in WO II tussen de Italiaanse en Britse marine.

Loop langs de Viros-kloof
Gesneden door de stroom van een rivier die op de berg van Profitis Ilias ontspringt, eindigt de Viros-kloof in de zee, dichtbij de stad Kardamili. Historisch gezien verbond deze kloof de oude stad Sparta met de haven van Kardamili aan de Golf van Messenië. Als u besluit om een ​​trektocht te ondernemen door de Viros-kloof, houdt er dan rekening mee dat u 11 inspannende kilometers moet afleggen en de maximale hoogte van 600 meter moet bereiken.

Om over te steken heeft u minimaal 4 uur nodig, maar zorg ervoor dat u goed uitgerust bent met water en een betrouwbare kaart of gids. Onderweg krijgt u de kans om de Messiaanse natuur op zijn best te zien met oude olijfbomen, hoge cipressen en schaduwrijke pijnbomen. Mis de kans niet om kleine stops te maken bij de talrijke kerken en enkele verlaten kloosters die in de kloof zijn gebouwd. Ondanks het feit dat de regio tegenwoordig afgelegen lijkt, was het eeuwenlang de meest populaire verbinding tussen Messene en Laconië.

Gebruik Mystras als een tijdmachine
Mystras is een middeleeuwse vestingstad op slechts 8 km afstand van de moderne stad Sparta. Het werd opgericht in 1249 na de beslissing van Willem II van Villehardouin. De Latijnse heerschappij van het gebied duurde tot 1259 toen hij in een strijd tegen het Byzantijnse rijk gevangen werd genomen door de vijand en dit kasteel onder andere moest afstaan ​​in ruil voor zijn vrijheid.

Vanaf dat moment werd Mystras een cultureel, politiek en militair centrum van groot belang voor het zwakke, krimpende Byzantijnse rijk. De eerste heren van het kasteel waren de leden van de familie Kantakouzenos en Mystras werd samen met de rest van de nabijgelegen kastelen en landerijen de Despotaat van de Morea.

In de 14e eeuw werd de relatie tussen de hoofdstad van het rijk, Constantinopel en de despotaat nog hechter. De keizer besloot de despotaat in de dynastie te houden en benoemde zijn zoon als heerser. Het laatste tijdperk van Byzantijnse pracht in cultuur en kunst vond plaats achter de hoge muren van Mystras. Zelfs Konstantinos Palaiologos, de laatste keizer van het Byzantijnse rijk, werd gekroond in de kathedraal van St. Demetrius in deze stad.

Na de overheersing van het Ottomaanse rijk over het Byzantijnse, bleef Mystras een belangrijk centrum in de Peloponnesos. Als multiculturele stad met een aanzienlijke bevolking van Ottomanen, Joden, Grieken en Latijnen, telde Mystras in de 18e eeuw meer dan 18.000 mensen. Eigenlijk werd het beschouwd als de tweede belangrijkste stad van de Morea (Peloponnesos), na de stad Tripoli.

Mystras was actief betrokken bij de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog en in 1825 verschroeide de Egyptische troepen van Ibrahim de stad tot aan de grond. Na de oprichting van de Nieuwe Griekse Staat en de nieuw opgerichte stad Sparta, werd Mystras geleidelijk verlaten en verlieten de laatste inwoners de stad in 1952.

Tegenwoordig behoren het gebied van de stad, de middeleeuwse kerken en het kasteel van Mystras tot het netwerk van Griekse archeologische vindplaatsen. Een site van groot belang voor de Griekse geschiedenis, gelegen in een magisch gebied aan de voet van het Taygetos-gebergte, het is zeker een site die u moet bezoeken tijdens uw reis naar Mani.

Van diepe kloven tot vergeten kasteelsteden van gevallen Despotaten, Mani kan zeker voldoen aan de smaak van de meest veeleisende reiziger. Verspil geen tijd meer, plan uw eigen reis naar deze avontuurlijke hoek van Griekenland.


«